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Blue Moon

La luna piena del 31 agosto, l'ultima dell'estate 2012, saluta Roma con un "colore" particolare. Stanotte infatti è "Blue Moon", Luna Blu.


La Luna Blu si verifica quando nello stesso mese si verificano due lune piene. E ad Agosto 2012 la prima luna piena è stata il 2, mentre la seconda oggi, 31. Si tratta di un evento non frequente, ma comunque regolare. Con un semplice calcolo, combinando il mese lunare medio (circa 29.5 giorni) e il mese solare medio (circa 30.5 giorni) è possibile dedurre che la presenza di due Lune Piene in un mese si verifica mediamente ogni due anni e mezzo. NESSUN FATTO ECCEZIONALE, quindi, ma una casualità che ha un suo preciso ciclo matematico! Semmai, un po' più rara è la presenza di due mesi in un anno con due Lune Blu, come successe nel 1999, con due Lune Piene in Gennaio e due Lune Piene in Marzo.



Mediamente in un secolo la doppia Luna Piena si verifica 41 volte. Ricordiamo che ogni 19 anni la Luna presenta la stessa combinazione di fasi rispetto ai giorni del Calendario solare. Questo ciclo è chiamato "Ciclo Metonico" dal nome dell'ateniese Metone che lo scoprì già nel 433 a.C. Metone calcolò che ogni 235 lunazioni medie i noviluni si riproducevano alle medesime date. Pertanto, il ricorrere della doppia Luna Piena in un mese si ripresenta circa con lo stesso andamento ogni 19 anni, ossia ad ogni "Ciclo Metonico". Tale ricorrenza non è proprio perfetta, poichè, come abbiamo visto, esistono degli "scarti" temporali sia nella stessa lunazione (che non è proprio di 29.5 giorni) sia nello stesso Ciclo Metonico.


Questo spiega dunque perchè la doppia Luna Piena può verificarsi in qualunque mese dell'anno e non necessariamente sempre negli stessi mesi.

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